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Phi phi Island

4 dias de desconexion total. Salimos de Chiang mai con destino a las islas Phi Phi, a Phi Phi Don, la isla habitada.

Una isla que hace tan solo 4 años fue devastada por el terrible Tsunami que dejo detras de si muerte y destruccion pero ahora con esta gente tan bondadosa y amable han ayudado a reconstruirla y hacer de ella un sitio donde solo se respira paz y relax aunque bien es cierto que ahora estan mas preparados y en cada isla hay una torre y un centro para tsunamis.

El bungalow un remanso de paz y tranquilidad donde entre la terraza con unas fabulosas hamacas y las tumbonas de la playa me he devorado dos libros.

El mejor dia, el sabado. Excursion a Phi Phi Le la isla no habitada. Un long boat con Jun de capitan a darnos una maravillosa vuelta. Una isla llena de calas y calitas donde hacer snorkeling equivale a ver una acuario increible. Cada vez que saltabamos al agua nos rodeaban un sin fin de peces de distintos colores, forrmas y tamaños.

Estos dos ultimos dias el viento nos ha acompañado mañana, tarde y noche pero no importa forma parte de la sensacion de felicidad, relax y paz que he tenido estos dias.

Hoy lunes catamaran de vuelta a Puket para volar a Bangkok. Mañana ultimo dia en este pais hay que empaquetar bien todos los recuerdos para que duren muuuchoooo tiempo.

Elephant Nature Park

Hoy se me hace describir con palabras lo que hemos vivido.

Nos hemos levantado al amanecer y despues de un gran desayuno hemos subido al autor que nos ha llevado al Elephant Nature Park.

En el autobus un video explicativo del lugar que ibamos a visitar. El Khun Lek, una reserva de elefantes en el Valle del Mae Teng. Una reserva de elefantes que han sido acogidos despues de que algunos de ellos hayan tenido una vida tortuosa y darles una nueva oportunidad para vivir en semilibertad y hayan sido curados de sus heridas tanto internas como externas. Esta fundacion necesita para su funcionamiento unos 250.000 dolares anuales, los cuales proceden de donaciones privadas, los voluntarios con sus estancias y los visitantes diarios.

Al llegar nos han llevado a la llamada Elephan Kitchen, un lugar donde los voluntarios llegados desde todas las partes del mundo, preparan la comida para los elefantes. Cada cesta lleva el nombre del elefante y dentro hay la comida especial que mas les gusta. Hay que pensar que cada elefante ingiere comida durante 18 horas al dia para llegar en cantidad de kgs al 10% del peso de su cuerpo.

Nos han llevado a una zona donde habia unas 8 elefantas y dos elefantitos para darles de comer. Los elefantes cogen la comida por la trompa asi que con nuestra cesta de comida lista pues a darles de comer sin parar que s no se enfadan. Hay que decir que son muy muy formales a la hora de comer y que lo hacen con una elegancia y suavidad soprendente.

De alli hemos ido a una de las terrazas donde unas elefantas, las mas mayores con edades comprendidas entre los 70 y 90 años de edad tambien hemos podido darles de comer.

Hemos visto un espectaculo digno de filmar. Uno. Los elefantes jovenes, con unos siete años de edad, es peor que un adolescente de 16. Cuando sabe que hay una hembra cerca, las hormonas se le revolucionan y nada que intenta sin permiso de nadie montarla. Ni los mahouts pueden con el que se les escapa una y otra vez y tienen que hacer los 100 metros lisos en menos de 8 segundos para que no se vaya al otro lado del rio.

Despues de nuestra comida, hemos tenido oportunidad de bajar al rio y bañar a los elefantes. Cubo de agua para arriba cubo de agua para abajo. La verdad es que cuando los tienes a palmo de tus ojos te das cuenta de la inmensidad de estos animales.

Hemos visto como se bañaban los mas pequeños. Como niños jugando unos con otros, subiendose, peleandose pero siempre bajo la atenta mirada de sus madres. Creo que de este momento tengo mas de 200 fotos y 8 peliculas.

Despues del video que nos han pasado hemos ido a dar una vuelta con ellos. Lo mas increible es que ahora he visto con mis propias palabras aquello de tienes memoria de elefante. Son animales capaces de retener en su memoria lo bueno y lo malo, quien ha sido bueno o malo. Pues eso como iba diciendo en un momento dado ha aparecido Lek, la persona que hace posible este milagro y uno de los cachorros ha salido disparado a recibirla, a darle besos, a comer de sus manos. La madre un poco celosa ha empezado a llamarlo a golpe de trompeta hasta que ha regresado a su lado. No ha durado mas de cinco minutos, el queria estar con Lek asi que al final todos eran una piña alrededor suyo.

Hemos podido darles otro chapuzon antes de volver a la ciudad.

En el autobus hemos mirado las cientos de fotos que hemos hecho intentando retener en nuestra retina el increible dia que hemos pasado.

De verdad y de corazon os digo que si vais algun dia a Chiang Mai no dejeis pasar esta unica oportunidad para ver de cerca el trabajo de esta mujer que no mide mas que 1’40 cms pero que es una gran luchadora y lucha dia a dia por sus sueños: ver a los elefantes tener el lugar que les corresponde y que no sean nunca mas maltratados tanto por la sociedad tailanesa como por los turistas que visitamos el pais.

Curiosidades tailandesas

Cada casa, cada lugar publico tiene su propia casa de espiritus donde cada cuando uno lo desea hace sus ofrendas. No os extrañeis si entre esas ofrendas veis botellas de fanta de color rosa, es porque ellos creen que es el color que le gusta al espiritu para que les de suerte en la loteria.

Chiang Mai

El dia amanecio gris y fresco y en la montaña habia niebla. Mejor abrigarse un poco para subir al Wat Phra That Doi Suthep, uno de los templos mas sagrados de Tailandia. Un lugar de peregrinaje obligatorio para los visitantes budistas que van a Chiang Mai.

Cuenta la leyenda que se construyo gracias a un monje que estaba de visita en la ciudad, aconsejo al rey que llevara la imagen identica de una reliquia milagrosa hasta la montaña y fundara un templo. La reliquia fue cargada a lomos de un elefante blanco que dejaron merodear a sus anchas para que escogiera el lugar adecuado para resguardarla. Cuando el elefante se paro donde se encuentra ahora el templo, cayo muerto en el Doi Suthep a 13 kms de la ciudad.

Como nos acompañaba la lluvia y no se puede entrar calzado, nos hemos tenido que sacar nuestros zapatos y calcetines y dejar que nuestros pies tocaran los charcos de agua fria.

Aqui la gente viene a realizar las ofrendas a buda e incluso quien quiere puede realizar un curso religioso para conocer de cerca el budismo.

De alli hemos partido a ver los diferentes poblados de diferentes tribus: la tribu que se dedica ahacer las sombrillas de papel, la tribu de la seda, de la plata o de la ceramica. Basicamente una turistada para que los turistas compren souvenirs a precio bajo.

Hemos llegado a media tarde al hotel para poder aprovechar los pocos rayos de sol para darnos un chapuzon, imposible el agua helada pero relajarse en la tumbona mejor no si no llevas un antimosquito potente.

Por la noche y despues de coger el tipico taxi colectivo de la ciudad nos hemos encaminado al Night Bazaar. El Bazar mas grande de asia en dimensiones. Un laberinto de puestos y tiendecillas donde comprar cualquier imitacion o producto de alimentación. La verdad es que impresiona la vida que se forma allí.

En este bazar uno pone a prueba lo que ha aprendido durante el viaje, la amabilidad, la paciencia y el buen hacer porque para encontrar lo que uno busca tiene que tener estas tres virtudes.

Hemos cenado en el Galare, la zona de restauracion del mercado. Un lugar de pescado donde hemos probado el cangrejo de rio acompañado de arroz. Aqui lo curioso es que la zona de fumadores no es en toda la terraza si no en las mesas que estan pegadas a la calle.

Hemos regresado en un Taxi Meter, es decir un taxi con precio cerrado. Un taxi curioso por las recomendaciones del propio taxista y su manera de decir que esta aprendiendo ingles y que agredece que se le hable despacio para entenderte y poder responderte. Tailandia es asi, el pais de la amabilidad y la deferencia hacia los turistas.

Despues de estar un solo un dia aqui nos damos cuenta que es mas importante tener una estancia mas larga en Chiang Mai que en Bangkok. Hay un sin fin de cosas por hacer en esta ciudad, la segunda en importancia de Tailandia, que en Bangkok. Nos hemos dejado cosas en el tintero pero asi ya tenemos la excusa para volver.

De Chiang Rai a Chiang Mai

Parece el juego de la oca pero no. chiang quiere decir ciudad asi que vamos de Rai a Mai o de menor a mayor. De Antigua a Nueva.

El trayecto es divertido, partimos a primera hora de la mañana en barca remontando el rio. Hoy dividimos el trayecto mitad barca, mitad autocar.

El rio es para visitar las tribus del norte aunque los ribereños cuando el agua tiene poca profundidad sacan piedras para vender a las empresas de construccion y algunos piensan tambien encontraran oro.

La primera tribu que nos encontramos se llama Karen y los mas curioso de esta tribu es que es la chica la que elige marido y la familia corre con los gastos y el novio paga a los suegros por entregarle a la novia. La novia cambia su vestido blanco habitual por el e colores.

Tambien hemos vistos un cerdos muy negros que se alimentan de hoja de banana en lugar de la bellota española. De momento todo el cerdo que hemos probado es muy bueno.

Hemos empezado con los elefantes, les hemos dado platano para comer. I aginad que si pesan unas 2 toneladas deben comer a diario un 10% de su peso es decir 250 kgs, que dudo se tome. Pero la verdad es que tienen una manera curiosa de coger los alimentos peor la trompa. El miercoles pasaremos todo el dia entre elefantes asi que ya os contare.

De alli vuelta a la barca y a ver la tribu Lahu, la verdad un pequeño pueblo originalmente cazador y que en la actualidad se dedican al cultivo del arroz. Como el arroz solo se cultiva una vez al año por cultivarse en montaña, entre cosecha y cosecha hay que hacer barbecho. Tambien en la montaña se abastecen de setas y trufa.

El trayecto ha durado unas tres horas. En un pequeño punto desconocido recogemos la furgoneta y nos ponemos de camino a Chiang Mai.

Despues de parar a comer y de tomer el cafe de rutina, la verdad es que los dos que nos hemos tomado no estaban nada mal, estaban hechos de cafetera asi que los espressos eran bebibles, hemos hecho la turistada del siglo. Hemos entrado en un parque de tigres domesticados. Si si lo se pero es que los mas pequeños los de dos meses estan para llevarselos. Puedes jugar un poco con ellos, te lo colocan encima de las piernas cual gato para que le acaricies la barriga. La verdad, encantadores. Los mayores ya son otra cosa, aqui se hacen adultos con 2 años asi que ya os podeis imaginar el tamaño. La verdad es que impresionan mucho.

De alli al hotel. De todos el mas romantico, el Rachamanka. Le doy las gracias a quien nos lo recomendo, maravilloso. Un convento reconvertido en hotel, con un servicio super especial. El restaurante cuidando hasta el ultimo detalle. Todos los hoteles en los que hemos estado estan dirigidos por europeos.

Chiang Rai

Dia cultural en Chiang Riai para ir a una pequeña poblacion a 13 km del centro donde hemos visto el templo blanco.

Un proyecto Gaudiniano hecho por un arquitecto tailandes. Es un templo de aspecto de porcelana recubierto por trozos de espejo que cuando el sol brilla hace reflejos y cuesta mantener los ojos abiertos.

Estar en este templo es como entrar en uno de esos juegos de psp como de Godwar, The ghost of Sparta. Donde todo son monstruos sacados de comics o peliculas.

Ay cuando cruzas el puente de la felicidad, te descalzas y entras en el templo, uno se encuentra con el Buda pero a la que uno se da la vuelta se encuentra con que el artista se ha convertido en el nuevo Dali y ha pintado las paredes con aviones estrellandose contra las torres gemelas, a batman o spiderman subiendo por la pared, o Keanu Reeves en version Matrix o a Bin Laden o Bush subidos en un cohete. La verdad todo un espectaculo digno de ver.

Hemos visto tambien el templo del bosque de Bambú, el templo mas venerado de la ciudad, dondegracias a un rayo se descubrio el buda de jade que despues de estar en varios paises, en la actualidad se encuentra en su templo homonimo de Bangkok.

Tocaba paseo en triciclo por la ciudad, pero estos triciclos tienen anchura tailandesa y no europea asi que dos no caben y han tenido que pedir otro para llevarnos a dar la vuelta.

Hemos visitado el mercado de domingo, donde la gente aprovecha para salir a hacer las compras pertinentes en su dia de descanso. Hemos visto muchos dulces y pescados de todo tipo de tamaños y colores. He comprado unos espaguetis de huevos que probe el dia anterior para hacerlos en casa al regreso.

Como la tarde era libre hemos decidido regresar al hotel y tomrnos la tardepara relajarnos por primera vez desde que empezamos el viaje.

Hoy me han desnudado por primera vez desde que estoy en este pais. No no me han dejado en pelotas, me han hecho el autentico mensaje thai, es la digipuntura que te va desnudando poco a poco, como el peine que uno se va pasando cuando se pone el suavizante en el pelo. Pero joer como duele, me han descoyunturado por completo. Ha habido un momento incluso que tenia a la mujer a cuatro patas encima mio, colocandome los huesos del culo y el de la espalda en su sitio a la vez. Realmente toda una experiencia que espero que mañana no tenga secuelas teniendo en cuenta que va a ser otro dia largo.

Agricultura en Chiang Rai

La zona norte de Tailandia, es una gran zona agricola donde se cultivan 4 productos muy importantes: viñedos, cafe, nueces de macadamia y te.

El cultivo de cafe es un proyecto de los reyes. Se cultiva en altura donde el clima es mas frio pero nunca nieva. Se hizo en sustitucion del opio. El cafe que se cultiva es 100% arabica.

Para mis adentros pienso que todo el cafe que se cultiva se exporta ya que el que tomamos es mas malo que la tiña. Hoy almenos hemos podido tomar un espresso en el hotel hecho en una Cimabali que nos ha quitado todo el cansancio.

Tambien encontramos plantaciones de ajos, cebollas, patatas y piñas ( son mas pequeñas que las nuestras pero muy muy dulces). Tambien cultivan soja, un producto muy importante psra los agricultores. Podemos encontrar arrozales y el arroz que se cultivan es el que llaman glutinoso porque conserva todo su almidon. El arroz par ellos equivale a nuestro pan. Tambien se cultiva arroz de Jazmin que es mas largo y aromatico.

Tambien hemos visto a lo largo de todo el trayecto plantaciones de tabaco.